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富士通「秋彩」云端农业软体服务,转型「牛步」迈向海外

富士通「秋彩」云端农业软体服务,转型「牛步」迈向海外

日本的农业,在许多地区,就如同日剧《迟开的向日葵》(遅咲きのヒマワリ〜ボクの人生、リニューアル〜)之中所演出的情况,是由许多小自耕农以几乎没有太多机具的方式,耕作一小块田地,而这些农夫大多年事已高,也造就暮气沉沉的农业景象,这不仅让日本农产品价格居高不下,也成为国家粮食安全的隐忧。

相较之下,美国则着名的以大型农场为主,在美国,平均农地大小为 449 公亩,若扣除掉美国东岸的较小型农场,中西部地区平均农地大小达到惊人的 3,743 公亩,也就是说一块农地就相当于四分之一个纽约曼哈顿岛大小,可以想见美国务农是一项真正的生意,农人会投资在大型机具等技术改进上,以在广大农地上赚取丰厚的报酬。

相对的,日本的农地几乎都小于 5 公亩,年收入约仅 500 万日圆,扣掉种子、肥料、农业机器油料等种种开支,日本农家一年净所得仅约 150 万日圆,也就是说合约新台币 45 万元,怪不得「迟开的向日葵」之中老农要感叹:「做农真的很难赚到钱啊!」

在这种状况下,日本农民更是量入为出,尽量避免任何「不必要」的投资,因此事事都以人力程度很高的方式进行,由于技术上的落伍,单位生产成本更高于美国,此外农民也不会投资在资讯科技上,因此对农作的一切都只靠经验与直觉,缺乏科学数据的记录与推算,与农产品市场之间也没有即时讯息联繫与行情分析,因此无法在最好的时机栽种获利最高的农产品,这更进一步削减了农民的获利,成为恶性循环。

「秋彩」云端软体服务,打造粮食丰足的未来

日本电子大厂富士通看準了这块市场,于去年 7 月,宣布推出专供食品、农业使用的「秋彩」云端软体服务,目标是希望「以资讯通讯科技打造粮食丰足的未来」(豊かな食の未来へICTで贡献)。

在食品方面,建立整个生产链上下游环节的统一管理系统;在农场方面,装设感测器与摄影机,定时测量温度、湿度、日照,还可录下现场影像纪录整个生产过程,资料传至云端资料库,农民可以清楚生产的相关资讯,作为日后改进种植方式的参考,消费者也可随时看到农作物生产的状况。

富士通「秋彩」云端农业软体服务,转型「牛步」迈向海外

富士通认为透过资讯化、数据化,可以帮助小农有企业经营的竞争力。而为了实地运作验证「秋彩」的效益,富士通在今年 5 月起,改建沼津厂的厂区用地成为温室与农地,无尘室更直接用来作为无污染培植区,成立「秋彩农场」,并与岐阜大学密切合作。

高额安装成本让「秋彩」的推动不如预期

那幺富士通推动「秋彩」的情况如何呢?只能说十分牛步化,原因很简单,最基本的固定摄影机系统就要 20 万日圆起跳,如果是能远端摇控的摄影机系统加上其他感测装置,则要 100 万日圆起跳,而「秋彩」软体系统的月费,则一个月要 6,000 日元,一年下来也要 7 万 2 千日圆,前面提过日本农家一年收入才 150 万日圆,要他们投资这幺多在软硬体上头,可是会心痛到不行啊!

富士通可说是「不食人间烟火」,因而在农民方面碰壁,现在反而是计画鼓吹日本政府买单,不时邀请日本相关官员到「秋彩农场」参观。

山不转路转,农业碰壁、日本国内碰壁,富士通决定往畜牧业服务与海外市场「牛步」前进──这个「牛步」不是指进展缓慢,而是此软体服务(Software as a service, SaaS)的名称就叫「牛步」──富士通九州系统与 Comtec 合作,推出这款牛步软体服务,之所以叫牛步,是因为在牛的身上装了计步器,用来分析牛的健康状况。

富士通「秋彩」云端农业软体服务,转型「牛步」迈向海外

从牛身上计步器得到的资料,可以知道哪头牛体能较好、较活跃,此外牛在发情期时,活动力会增加,由资料分析可以知道哪头牛发情,据以用来交配,富士通表示可以提高受孕率 30%。

富士通「牛步」软体服务自去年起开始在北海道、熊本、宫崎、鹿儿岛、沖绳等地的牧场运用,而在韩国,今年 3 月起已经开始商业化,推行到 3 个牧场,富士通表示 2013 财务年度中,也就是说 10 月起,开始在欧洲奥地利进行实地测试,未来将计画把「牛步」推行到全世界,计画在 3 年内推广到 50 万头牛的规模。

先前《科技新报》报导测量人的运动量、提供健康管理的运动腕带近一年来市场日益热门,若 Nike 与  Fitbit 等厂商知道富士通用计步器拿来测量牛的运动量、提供健康管理,不知会作何感想呢?

(Photo credit: Fujitsu)